Frail nephropathic patients: maximum conservative therapy or dialysis? Results from a retrospective observational study

Abstract

Background and objectives: Chronic dialysis in frail nephropathic patients can worsen the symptom load and their functional autonomy, increasing the risk of early mortality. It is key to evaluate if dialysis treatment represents a real advantage for these patients; Maximum Conservative Therapy (MCT) associated with palliative care, could improve their residual quality of life, avoiding dialysis. The aim of this work is to describe the application and the relative terms of MCT in a complete series of cases followed in our Nephrological Clinic.

Study design and setting: This is a retrospective observational study on a cohort of 48 frail nephropathic patients in MCT and 58 on dialysis, in the period between January 2013 and December 2019. The place of death, Incidence Rate (IR) and Incidence Rate Ratio (IRR) related to survival and hospitalization rates were studied.

Results: The average duration of MCT was 9.7 months vs 13.5 months of dialysis treatment. One-year probability of survival of dialysis patient was 0.52 [CI 0.38-0.64] vs 0.48 [CI 0.33-0.62] in MCT patients; however, dialysis patients had higher rates of hospitalization (IR 2.780 vs 1.269 in MCT patients), IRR 2.19 [CI 1.66-2.89], according to literature [13]. 67% of dialysis patients died in hospital versus 35% of MCT patients. 34% of MCT patients are still alive at the time of data analysis (January 31, 2020); no dialysis patients are still alive on the same date.

Conclusions: The use of dialysis has shown a marginal, even though significant, effect on the average survival of frail nephropathic patients; however, they present a higher hospitalization rate, with consequent impact on the quality of life. The choice of the treatment (MCT vs dialysis) should not be merely based on the presence of comorbidities, but rather on the type of comorbidity found, which represents each time an element in favor of MCT or dialysis.

Keywords: conservative therapy, dialysis, survival, fragility

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Introduzione

La Malattia Renale Cronica (MRC) è il destino comune di molte nefropatie che possono evolvere fino alla necessità del trattamento sostitutivo dialitico o del trapianto renale. Si tratta quindi di un significativo problema di salute pubblica non solo in quanto causa di morbidità nella popolazione generale, ma anche e soprattutto perché rappresenta un fattore di rischio indipendente per la compromissione, il declino funzionale e la fragilità associandosi ad outcomes negativi come eccesso di mortalità e ospedalizzazione [1].

 

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KIDNEY TRANSPLANTATION IN THE ELDERLY PATIENT

Abstract

The increasing number of patients waiting for a kidney transplant is mainly due to the increase in the number of patients over 65 year old.

Kidney transplantation from cadaveric or living donors confer benefits in terms of improved patient survival in suitably selected elderly recipients. The net gain in survival becomes evident two years after transplantation.

The old for old allocation strategy aims to ensure an appropriate match of kidney and patient life expectancy, simultaneously providing a more immunogenic graft to a less immune-responsive recipient.

The entity of life expectancy gain after transplantation should be evaluated taking into account the improvement in dialysis life expectancy that has been observed in the last years, especially in the elderly patients.

By recognizing who the frail patients are, and by measuring their frailty, we can improve our ability to select older patients for transplantation.

The mostly adopted immunosuppressive regimens for older recipients are not different from those adopted in other patients, at least in the induction phase. The maintenance therapy is kept to the lower limits of standard immunosuppression.

Due to the unfavorable effect of a long dialysis vintage on graft and patient survival, it is important to lead older patients to transplantation with no delays.

It has been demonstrated that kidney transplantation from expanded criteria donor in patients 60 years or older is associated with higher survival rates than remaining on dialysis, whereas living donor renal transplantation is superior to all other options.

 

Keywords: Kidney transplantation, aging, immunosuppressive agents, frailty

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Introduzione

Il lento ma progressivo aumento dei trapianti renali riguarda prevalentemente riceventi di età più avanzata. In particolare la fascia di età ≥65 anni è quella che beneficia del maggior incremento (1).

Ciò può essere il risultato di un’efficace cura della malattia renale che ha innalzato l’età di ingresso in dialisi e anche della maggiore disponibilità di organi da donatore cadavere anziano; infatti grazie alla riduzione dei decessi per casa traumatiche, incidenti stradali o incidenti sul lavoro, è mutata la fonte di organi per trapianto che oggi è rappresentata prevalentemente da donatori deceduti per evento cerebrovascolare, quindi di fascia di età più avanzata. 

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La sospensione della dialisi e le cure palliative: da un caso clinico una riflessione generale

Abstract

La sospensione della dialisi è un evento che spesso si verifica precocemente. È comunque un possibile indicatore di scelte inadeguate in un panorama di difficile decifrazione caratterizzato da comorbilità, fragilità e disabilità.

Sono stati sviluppati strumenti sensibili per la conoscenza della prognosi a breve e medio termine e per la conoscenza multidimensionale del paziente che pongono la qualità di vita alla base delle decisioni.

Al pensiero medico attuale si richiede di integrare elementi clinici e fisiopatologici con una forma di intelligenza filosofica “totale” fondata su valori e modalità operative che consentano una comunicazione efficace con il paziente e i famigliari per un percorso di scelta condivisa.

La prassi clinica deve poter contare su un quadro normativo certo e la preparazione specifica nella disciplina delle Cure Palliative.

È inoltre indispensabile che in tutto il percorso di assistenza al fine vita si realizzi l’integrazione tra la competenza specialistica clinica e fisiopatologica con la competenza delle Cure Palliative, per la corretta comprensione dei sintomi e la loro appropriata gestione.

La visione della dialisi rimodulata o palliativa, comprese opzioni di trattamento estemporaneo dopo la sospensione, e il principio di intervento mirato al sollievo dei sintomi con ogni mezzo, devono essere perseguiti fino al momento della morte.

Il “buon uso” della dialisi nella terminalità presuppone un sistema logistico coerente stabile e dedicato a questa tipologia di paziente.

La domiciliarità è setting ideale in cui si può attuare una gestione integrata simultanea del “fine vita” da parte di Nefrologo e Palliativista.

Parole chiave: Sospensione dialisi, età anziana, comorbilità, fragilità, fine vita, rimodulazione trattamento

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Introduzione

Questo caso clinico, di alcuni anni fa, ci ha spinto, nella sua esemplare tragicità, a interrogarci sull’inadeguatezza del modello di assistenza in uso e ci ha spinto a iniziare un percorso per arrivare ad una prassi clinica pertinente alle necessità della medicina attuale. 

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La gestione della emodialisi nel paziente anziano

Abstract

Nowadays individuals > 65 years of age comprise the fastest growing subset of patients with ESRD in developed world. Although dialysis may be a life-extending treatment for patients of all ages, one-year mortality for older dialysis starts is very high. Moreover, in addition to limited life expectancy, many older adults experience functional decline and increased episodes of hospitalization after starting dialysis. In the elderly, a significant burden of harm may arise from the delivery of conventional haemodialysis, with frequent episodes of hypotension   having deleterious effects on both cardiac  and cerebral function.

This poor outcome is mainly due to frailty, a condition characterized by weakness, motility and balance issues, and a declined ability to resist stressors, leading to increased risks of adverse health outcomes a poor quality of life. Determination of the degree of frailty enables the clinician to evolve a holistic treatment plan with better outcome.

 

Key Words: haemodialysis, elderly, geriatric nephrology, frailty, palliative care.

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Introduzione

Negli ultimi decenni l’incidenza della malattia renale cronica è in progressivo aumento per l’effetto combinato dell’invecchiamento progressivo della popolazione generale e per la più alta prevalenza delle principali patologie che determinano un danno renale, ovvero diabete mellito, ipertensione arteriosa, patologie cardiovascolari, senza dimenticare il sovrappeso e l’obesità (1).  

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