Novembre Dicembre 2020

Infection-related glomerulonephritis: the new face of an old disease

Abstract

In the last decades there have been important changes in the epidemiology and natural history of bacterial infection-related glomerulonephritides. Once defined as an infancy-onset acute nephritic syndrome following a streptococcal infection, and characterized by a relative benign course, infection-related glomerulonephritis nowadays also affects the adult population, particularly the elderly and the chronically ill. The infectious agents and infection sites have become more diversified, and the prognosis is burdened by a higher rate of mortality, chronic kidney disease, end-stage renal disease and acute overload complications.

In this review we highlight the main clinical features of infection-related glomerulonephritis, offering an insight into its pathogenesis and the elements that allow an appropriate differential diagnosis. We also address the uncertainties around the role of immunosuppression in its therapeutic management.

 

Keywords: glomerulonephritis, infection, nephrotic syndrome, Staphylococcus.

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Introduzione

Fin dalla loro prima descrizione nel 1812 [1], le glomerulonefriti acute correlate ad infezioni batteriche sono state definite come patologie caratteristiche dell’età infantile, ad esordio generalmente tra i 4 e 14 anni, conseguenti ad un’infezione streptococcica; l’esordio avviene tipicamente dopo un periodo di latenza di circa 3-5 settimane per le infezioni della cute e 1-2 settimane per quelle del tratto respiratorio [2]. La caratteristica prima di queste nefropatie era la loro apparente relativa benignità, con risoluzione completa nella quasi totalità dei casi o con persistenza di lieve proteinuria (<500 mg/24 h) e microematuria fino ad un anno in alcuni pazienti, senza tuttavia alcun peggioramento della prognosi a lungo termine [3]. 

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