Bilirubin removal with Coupled Plasma Filtration and Adsorption in patients affected by hilar cholangiocarcinoma

Abstract

Background: Patients affected by hilar cholangiocarcinoma are eligible for surgery only in the 20-30% of the cases and postoperative mortality is 40-50%. Many specialists are involved in the treatment of this disease, like surgeons, gastroenterologists, oncologists and radiotherapists. Recent studies have shown that preoperative bilirubinaemia is a predictor of morbidity and mortality after surgery.
Coupled Plasma Filtration and Adsorption (CPFA) is a blood purification extracorporeal therapy recommended for sepsis and able to reduce bilirubinaemia.
Methods: We treated 10 patients referred to our centre affected by hilar cholangiocarcinoma complicated by obstructive jaundice with 34 CPFA sessions to test its ability to reduce preoperative bilirubin levels and we checked for mortality at 90 days.
Results: CPFA reduced preoperative bilirubin of 30% for session; it also improved others inflammation and coagulation tests. Mortality at 90 days was 40%.
Conclusion: CPFA is an effective therapy for hyperbilirubinaemia. Lowering preoperative bilirubinaemia and improvement of coagulation tests subsidized the management of the patients but in our study did not affect postoperative mortality. Further studies to evaluate the indications for treatments that remove bilirubin in this setting are needed.

KEYWORDS: bilirubinaemia, cholangiocarcinoma, Coupled Plasma Filtration and Adsorption, CPFA

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INTRODUZIONE

La bilirubina è responsabile di tossicità acuta per valori molto elevati, ma anche di tossicità cronica per valori moderati se persistenti. Oltre i 15-20 mg/dl la bilirubina crea danno alle cellule alterando il sistema mitocondriale e la produzione di energia. Il danno neurologico è il più noto, ma anche altri organi ed apparati sono coinvolti (1).

Relativamente al sistema nervoso centrale (SNC) valori elevati di bilirubina nel neonato causano ittero nucleare con danno motorio severo, ipotonia o spasticità e sordità. Anche l’esposizione persistente a livelli moderati di bilirubina può causare danno allo sviluppo del SNC con manifestazioni neurologiche minori che sono identificate dalla “syndrome of bilirubin-induced neurologic dysfunction (BIND)” (2, 3).

La bilirubina esercita i suoi effetti tossici sul sistema nervoso con meccanismi di danno noti (4), ai quali se ne sono aggiunti altri recentemente scoperti come il blocco dell’ubiquitina nelle cellule dell’ippocampo con inibizione del proteasoma e danno cellulare (5). 

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